Cómo Leer la Biblia
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Cómo Leer la Biblia

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La Biblia puede ser confusa y complicada. ¿Cómo se supone que debes leerla?

Estaba pensando en cómo la gente parece leer mucho más la Biblia a medida que envejece. Entonces me di cuenta. . . que están estudiando para su examen final.George Carlin

Tal vez muchos de nosotros no leemos la Biblia actualmente porque la vida es lo suficientemente ajetreada, porque hay otras cosas más importantes, porque simplemente no lo necesitamos en este momento. No obstante, muchas personas tratan de leer la Biblia, pero a pocas páginas de comenzar tienen dificultades. Si es un libro tan importante, ¿por qué es tan difícil de leer?

Si tú nunca antes haz leído la Biblia, es fácil suponer que es como cualquier otro libro, solo que más largo y más aburrido. Sin embargo, la Biblia es única; es una colección de diferentes libros escritos por diferentes autores que vivieron en un tiempo y una cultura diferentes.

Algunos leen la Biblia y la ven como solo un libro de reglas o un depósito de dichos inspiradores: bendiciones o promesas de Dios.  Pero veamos pasajes bíblicos como los siguientes:

“Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado? ¿Por qué estás tan lejos de mi salvación, y de las palabra de mi clamor?" Salmo 22:1
"Porque la ira de Dios se revela desde el cielo contra toda impiedad e injusticia de los hombres que detienen con injusticia la verdad." Romanos 1:18

¿Qué reglas o bendiciones obtenemos de estos versículos? Hasta ahora nadie ha publicado un estudio bíblico sobre la Ira de Dios o un Calendario Diario de Advertencias.1 Hay mucho más en la Biblia que solo códigos legales y bendiciones. Ya sea que tu recién estés comenzando a leer la Biblia, tengas un profundo conocimiento de ella, o estés "estudiando para el examen final", es importante entender cómo leer la Biblia correctamente.

Introducción

La Biblia contiene sesenta y seis libros diferentes de diferentes longitudes escritos por una variedad de autores. Hay en la Biblia dos divisiones principales: el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento. Los libros en sí están divididos en capítulos y versículos.2 Por ejemplo, Mateo 11:28 se refiere al libro de Mateo, capítulo once, versículo veintiocho.3

La mayoría de los libros llevan el nombre de su autor (por ejemplo, Lucas), un personaje principal (por ejemplo, Ruth), los destinatarios del texto original (por ejemplo, Gálatas), un evento importante (por ejemplo, Éxodo), o una descripción general del contenido (por ejemplo, Proverbios). Los nombres de algunos libros se distinguen por un número. Por ejemplo, 1 Corintios y 2 Corintios son dos cartas diferentes que Pablo escribió a la misma audiencia, la iglesia de Corinto.

El Panorama General

Al comenzar a leer la Biblia, es imprescindible que mantengas el panorama general en mente. La Biblia no es solo una colección de libros individuales, es una colección de historias que cuentan una Historia grandiosa y central.

Por supuesto, los relatos individuales de la Biblia, como los de Adán y Eva comiendo del fruto prohibido, los israelitas huyendo de la esclavitud en Egipto, David matando a Goliat, Jesús sanando a los enfermos, y los Apóstoles predicando el Evangelio; nos hablan acerca de la vida, las consecuencias, la redención y la esperanza. Integrados dentro del panorama general de la historia de la Biblia están las leyes, canciones, proverbios, mensajes proféticos, y las cartas; cada uno de ellos revela algo de la justicia y el amor de Dios hacia el mundo.

Tal vez esta es la razón por la que el autor Eugene Peterson dijo: "Dios se revela a nosotros, no en una formulación metafísica o con fuegos artificiales cósmicos, sino en el tipo de historias que utilizamos para compartir con nuestros hijos, quiénes son y cómo crecer como seres humanos; decirles a nuestros amigos quiénes somos y lo que significa ser un ser humano."4

En conjunto, estas historias de la Biblia muestran cómo Dios está trabajando para corregir las cosas en nuestro mundo roto, un mundo lleno de dolor. Esta es la trayectoria épica de la Biblia, el arco narrativo hacia el que apuntan todas las historias individuales de la Biblia.5 Manteniendo este panorama general en mente, he aquí algunos consejos específicos sobre cómo leer la Biblia.

Audiencia Original

El primer paso para la lectura y la comprensión de un pasaje específico de la Biblia es descubrir lo que significaba el texto para su audiencia original. Podrías hacerte las siguientes preguntas:

  • ¿Quiénes fueron los primeros lectores de este libro? ¿Dónde vivieron? ¿Qué costumbres practicaban? ¿Qué estaba sucediendo a su alrededor? ¿Qué pensaban que estos libros les decían?
  • ¿Qué tipo de literatura es esta? ¿Es narrativa histórica? ¿Ley? ¿Canción? ¿Carta? ¿Proverbios de sabiduría? ¿Parábola? ¿Mensaje profético? ¿Se utiliza algún recurso literario? ¿Hay metáforas, símbolos, figuras del lenguaje, o elementos poéticos que tengo que entender?
  • ¿Cuál es el contexto histórico y cultural de este pasaje? ¿Cómo encaja este pasaje en su contexto más amplio? ¿Qué dicen los pasajes anteriores y posteriores a este? ¿Cuál es el propósito general del libro en el que se incluye este pasaje?  (Al igual que con cualquier libro, si se sacan frases aisladas de su contexto, puede cambiar el sentido por completo).

Muchas Biblias hoy incluyen introducciones para cada uno de los libros. Estas introducciones contienen información de referencia útil sobre el contexto histórico y cultural de cada libro. Asegúrate de consultarlas.6 Si prefieres algo más instructivo, muchas iglesias ofrecen cursos introductorios y  grupos de estudio de la Biblia. O considera pedir a un amigo que lea junto contigo. El leer y discutir la Biblia y su mensaje con otras personas es una buena manera de asegurarse de que la estás leyendo correctamente.

Aplicación Personal

El segundo paso consiste en aplicar su mensaje a la actualidad. Contesta esta pregunta: ¿Qué comunica esta historia que sea aplicable a mí en la actualidad?

Usa el sentido común. Si hay un Dios, no está tratando de engañarnos u ocultar significados secretos en la Biblia. Por supuesto, algunas partes de la Biblia son difíciles de entender, pero en la mayoría de los pasajes el significado básico se puede distinguir fácilmente.

Toma en cuenta las diferencias culturales entre los tiempos de la Biblia y la actualidad. Algunas verdades y principios que la Biblia enseña pueden vivirse hoy en formas que son muy diferentes de las del mundo antiguo.

Toma en cuenta el punto culminante de la historia de la Biblia: la vida, enseñanzas, muerte y resurrección de Jesús. Toda la Biblia nos señala hacia Jesús.

Encuentra Tu Lugar en la Historia

Por último, cuando apliques el mensaje de un pasaje a tu vida, considera tu lugar en la grandiosa Historia de la Biblia. Considera rezar esta oración: “Dios, si existes y has inspirado las palabras e historias que estoy leyendo, ¿me inspirarías a mí también?”

Lleva un diario de las cosas que aprendes y de las preguntas que surgen. Cuando un determinado pasaje te desafía o condena, sigue la trayectoria de esos sentimientos. ¡Si te sientes compelido a hacer algo, hazlo (siempre y cuando eso no haga daño a nadie)!

Al leer cada vez más de la Biblia, comienza a verte a ti mismo como un participante activo en la historia más amplia de cómo Dios está trabajando para corregir las cosas en nuestro mundo roto. Como dijo un teólogo: "La respuesta a la pregunta '¿Quién soy yo?' solo puede darse si preguntamos '¿Cuál es mi historia?' y eso solo se puede responder si hay una respuesta a la otra pregunta: '¿Cuál es la historia completa de la cual mi historia es una parte?'"7


  1. Para obtener una excelente explicación de esta y otras maneras en que las personas religiosas interpretan mal la Biblia, consultar The Blue Parakeet: Rethinking How You Read the Bible [El periquito azul: Repensando cómo lees la Biblia] de Scot McKnight, (Grand Rapids, MI: Zondervan, 2008), 41–54.
  2. Las divisiones en capítulos y versículos no son originales, sino que se añadieron cientos de años después de que fueron escritos los libros para que la gente pudiera encontrar los pasajes y frases más fácilmente.
  3. Dos útiles herramientas en línea para la búsqueda de pasajes y la lectura de la Biblia son BibleGateway.com y YouVersion.com.
  4. Leap Over a Wall: Earthy Spirituality for Everyday Christians [Saltar por encima de una pared: Espiritualidad terrena para los cristianos de todos los días] de Eugene Peterson,(New York: HarperCollins, 1998), 3.
  5. Para más información sobre la comprensión de la Biblia como historias que cuentan una Historia, consultar The Blue Parakeet [El periquito azul] de McKnight, 55–65.
  6. Considere la compra de una Biblia de estudio como la Biblia de Estudio NIV (Grand Rapids, MI: Zondervan, 2011) para obtener una extensa introducción, gráficos y notas informativas sobre pasajes y versos clave.
  7. The Gospel in a Pluralistic Society [El Evangelio en una sociedad pluralista] de Lesslie Newbigin, (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1989), 100.
  8. Crédito de Foto: Dudarev Mikhail / Shutterstock.com.
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