¿Qué es Adviento?
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¿Qué es Adviento?

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Seguro conoces acerca de la Navidad y la Pascua, pero ¿qué sabes del Adviento?

Adviento es una palabra bastante extraña; no es una palabra que escuches a menudo en conversaciones cotidianas. Algunos pueden usarlo para decir "comienzo", como en la aparición de una enfermedad. Otros lo conocen sólo como adjetivo antes de la palabra "calendario" durante la temporada navideña.

Pero para los cristianos, Adviento significa mucho más.

La palabra inglesa Adviento viene de la palabra latina adventus, que significa "venida" o "visita." El tiempo de Adviento es un tiempo en que los cristianos se centran en la venida de Cristo, cuyo nacimiento celebramos en el mes de diciembre.1

Entonces, ¿hay más acerca del Adviento que sólo un calendario bonito hecho a mano?

Si lo hay. Los cristianos observan el Adviento como una temporada de la iglesia o año litúrgico. Este "año" incluye los períodos de Adviento, Navidad, Epifanía, Cuaresma, Semana Santa, Pascua, Pentecostés, tiempo ordinario y otras fiestas religiosas.

La Biblia no prescribe estas temporadas litúrgicas, pero los cristianos las han estado observando como parte de la tradición de la iglesia durante siglos, a partir de los siglos sexto o séptimo AC. El año de la iglesia está conformado por la vida y Ministerio de Jesucristo, especialmente su nacimiento, muerte y resurrección.

¿Cómo funciona el Adviento?

Raramente son cuatro semanas de duración exactas; de hecho, el Adviento puede variar en su duración de un año a otro. La temporada siempre comienza cuatro domingos antes de la Navidad (25 de diciembre), pero como cada año la Navidad cae en diferentes días de la semana, el Adviento puede iniciar en cualquier día, desde el 27 de noviembre hasta el 3 de diciembre. El Adviento es seguido por doce días de Navidad, culminando con el día de la Epifanía.2 (Y sí, la canción se basa en la tradición, ¡no al revés!)

Una generación atrás pudiste haberte visto en apuros al querer encontrar evidencia de tradiciones de Adviento que estuvieran fuera de denominaciones altamente litúrgicas, como las de las iglesias anglicana, luterana y católica romana. Sin embargo, hoy en día muchas iglesias no-litúrgicas incorporan las tradiciones y celebraciones del Adviento en sus servicios de fiestas religiosas.

¿Cómo Son las Tradiciones del Tiempo de Adviento?

No hay alguna prescripción absoluta de cómo observar correctamente el tiempo de Adviento, pero sí existen algunas tradiciones. Una de ellas es la corona de Adviento. Muchas iglesias comienzan la temporada de Adviento mostrando una corona con cinco velas—a menudo cuatro del mismo tamaño y una vela más alta.

Cada una de las cuatro velas, normalmente colocadas alrededor de la circunferencia de la corona, conmemora temas de Adviento relacionadas con la expectación, esperanza, amor o alegría. La Quinta vela representa a Cristo y se suele colocar en el centro de la corona. Todos los domingos de Adviento, la iglesia enciende una de las velas pequeñas antes de encender la vela final—la vela de Cristo—el día de Navidad.

¿Qué Pasa con el Rojo y el Verde?

Los colores relacionados con el Adviento son los que son más comúnmente asociados con la Pascua. En lugar de los ya conocidos rojos y verdes de las celebraciones navideñas seculares, los colores del Adviento son el azul real o púrpura, rosado y blanco.

¿Por qué? Porque el color púrpura generalmente se asocia a la penitencia, solemnidad y realeza. Púrpura es también el color estándar para la Cuaresma, una temporada que hace hincapié en el arrepentimiento, sacrificio y sufrimiento. El Rosa significa alegría y felicidad, temas comunes para la tercera semana de Cuaresma.

Algunas iglesias protestantes no usan púrpura durante el tiempo de Adviento para poder distinguirla de la temporada de Cuaresma. Pueden más bien optar por el color azul real para representar el nacimiento del Rey de Reyes, o azul brillante para acentuar los cielos de los cuales los Ángeles proclamaron el nacimiento del Salvador. La Corona de Adviento usualmente contiene tres velas de colores púrpura o azul y una vela rosada, con una vela de Cristo color blanca en el centro. Los colores no son obligatorios—o mágicos. Pero están teñidos de significado.

¿Cómo Puedo Celebrar el Adviento?

Tomando unas pocas semanas para centrarte en la esperanza de la venida de Cristo puedes hacer de la Navidad una celebración más alegre y más significativa. El Pastor y autor Mark Roberts confiesa que él no observaba el Adviento sino hasta la edad adulta, pero ha crecido en atesorar su significado: "Cuanto más sentía anhelo por la presencia de Dios durante el Adviento, más estaba encantado con su venida a habitar entre nosotros en Jesús. Entre más me contactaba con mi propia necesidad de un Salvador, más me regocijaba en el nacimiento del Salvador."3

Si la iglesia a la que asistes observa el Adviento, presta mucha atención a estos temas dentro de tu propia tradición de adoración. Inclusive si tu iglesia no observa formalmente el Adviento, entonces puedes escuchar sus temas haciendo eco en la música de la época, o quizás a través de himnos como "O Come, O Come, Emmanuel", "Come Thou Long Expected Jesus" o "Joy to the World".

Además, puedes celebrar el tiempo de Adviento con tu familia o con un grupo de amigos. ¡No necesitas un líder de la iglesia "oficial" a la mano para hacerlo! Puedes decidirte a incorporar una corona de flores y velas en tu celebración, junto con las lecturas de la Biblia y oraciones. Cualquier comunidad se puede reunir cada semana para observar el día del nacimiento de Jesús.

Si te gusta la música, puedes explorar obras que apuntan a la venida de Cristo, como por ejemplo Advent Cantatas de Bach, la primera parte de “El Mesías” de Handel, o incluso un trabajo moderno como el del “Cordero de Dios” de Andrew Peterson.

Toma ventaja de algunos de los muchos libros devocionales maravillosos que están disponibles durante la temporada. Algunas sugerencias pueden ser Watch for the Light: Readings for Advent and Christmas escrita por diversos autores; God Is in the Manger: Reflections on Advent and Christmas por Dietrich Bonhoeffer; Let Every Heart Prepare Him Room: Daily Family Devotions for Advent por Nancy Guthrie; y The Greatest Gift: Unwrapping the Full Love Story of Christmas.

Por último, busca oportunidades para compartir con otros tu necesidad personal del Señor Jesucristo, la esperanza de los hombres y las Naciones. Considera la idea de esperar a un Salvador en las muchas oportunidades que la temporada de festividades religiosas te permite esperar — mientras haces fila, en medio del tráfico, en la anticipación de los niños por las vacaciones y en el tiempo de espera de regalos y fiestas.

El tiempo de Adviento nos ayuda a recordar nuestra necesidad y el anhelo por la Luz del Mundo, el Salvador que es Cristo nuestro Señor. "El pueblo que andaba en la oscuridad ha visto una gran luz; sobre los que vivían en densas tinieblas la luz ha resplandecido.”4


  1. En realidad, los cristianos se refieren a dos advenimientos de Cristo: su primera venida, que comenzó con su nacimiento en Belén, y su segunda venida, que sus seguidores creen que se producirá en algún momento en el futuro.
  2. El día de la Epifanía celebra la revelación de Jesucristo como Dios en carne. En el cristianismo occidental, esto generalmente se centra en la visita de los Reyes Magos a Jesús recién nacido. Dentro del cristianismo oriental, la celebración hace hincapié en el bautismo de Jesús por Juan.
  3. Mark Roberts, Discovering Advent: How to Experience the Power of Waiting on God at Christmastime (Englewood, CO, Patheos Press, 2011), edición de Kindle.
  4. La Santa Biblia, Nueva Versión Internacional (NVI) © 1999, Isaías 9:2.
  5. Crédito de Foto: Greg Schmigel / Stocksy.com.
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