¿Qué es el Mormonismo?

¿Qué es el Mormonismo?

¿Qué es el Mormonismo?

Parece que el mormonismo esta creciendo en popularidad y prevalencia. Pero, ¿qué es exactamente?

Imagina esto: Estás en la cocina preparando la cena para tu familia cuando suena el timbre de la puerta. Tú no esperabas compañía. ¿Quién podría ser?

A través de la mirilla ves a dos chicos adolescentes llevando camisas de vestir blancas con corbatas. En sus camisas hay gafetes negros que dicen, “Elder” (que traducido al Español significa “Anciano”). Detrás de ellos hay un par de bicicletas.

¿Te suena conocido?

Los jóvenes son misioneros mormones. Dan la cara por un grupo religioso que, en menos de doscientos años, pasó de ser una minoría perseguida a una fuerza en la cultura pop, en la política y en la religión del mundo.

¿Cómo ocurrió esta transformación? ¿Cómo los mormones se relacionan con los cristianos y con otros grupos religiosos?

El Nacimiento de una Nueva Religión

En la década de 1820, la Revolución Industrial y un movimiento religioso llamado el Segundo Gran Despertar reorganizó el panorama cultural estadounidense. Fuera de este semillero de cambio llegó un hombre de la zona rural de Nueva York llamado Joseph Smith, quien afirmó tener una revelación especial de Jesucristo.1

Cuando era adolescente, Smith oró para que Dios le mostrara la Iglesia correcta a la cuál debería unirse. Esa noche, Dios Padre y Jesus lo visitaron en forma física. Le dijeron a Smith que ninguna iglesia existente era la iglesia verdadera.2

En los próximos años, Smith continuó teniendo experiencias milagrosas. Esto incluyó la visita de un ángel llamado Moroni, quien dirigió a Smith a una caja enterrada llena de placas de oro cubiertas de escritos. Algunos relatos dicen que Smith colocó los platos junto a una "piedra vidente" en un sombrero para que le ayudaran a traducir.3 Las piedras hablaron de cómo los refugiados israelitas habían escapado a América y habían recibido la visita de Jesucristo resucitado. En 1830, las traducciones de Smith se publicaron como El Libro de Mormón (The Book of Mormon).

En el nombre de restaurar la verdadera iglesia, Smith reunió conversos de alrededor del oeste de Nueva York. El movimiento incipiente ganó fuerza cuando un ministro en Ohio llevó a toda su iglesia a aceptar las ideas de Smith. La nueva religión creó la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, e hizo a Kirtland, Ohio, el hogar del primer templo mormón.4

Innovación y Violencia

La década siguiente trajo tanto innovación como conflicto para la joven religión. Smith continuó revisando el Libro de Mormón y escribió textos religiosos subsecuentes. Proclamó que los mormones vivirían bajo políticas económicas comunitarias y construiría un reino de Dios, literal.5 Smith dijo haber recibido la revelación continua de Dios.

El mormonismo era una salida clara del cristianismo histórico. Una de las enseñanzas más originales y controversiales de la religión era la poligamia (múltiples cónyuges), lo que hizo sentir incómodos a muchos no-mormones. Smith también declaró una clara intención de construir un reino autónomo. Estas declaraciones crearían tensión en las próximas décadas.6

La presión económica y la violencia eventualmente forzarían a los mormones a huir de Ohio, yendo primero a Missouri y después a Illinois. En 1844, Smith hizo que destruyeran la imprenta de un periódico disidente. La violencia de la muchedumbre estalló, y al final, Joseph Smith y su hermano Hyrum fueron asesinados.

Brigham Young asumió el poder vacante.7 Young lideró la carga para establecer una sede permanente en el territorio que eventualmente se convertiría en Utah. Los mormones establecieron Salt Lake City y colonias de Canadá a México.

Young se convirtió en el gobernador del territorio de Utah, pero su falta de voluntad para aceptar nombramientos de personas designadas no-mormones provocó la ira del presidente James Buchanan. La guerra se evitó por poco, pero el gobierno de los Estados Unidos continuó utilizando el tema de la poligamia para ejercer presión sobre el reino naciente. En 1890, el nuevo líder mormón Wilford Woodruff terminó oficialmente la práctica de la poligamia. Esto abrió la puerta a la admisión de Utah en la Unión en 1898.8

Mormonismo Moderno

El mormonismo ha hecho desde entonces un movimiento constante hacia la corriente principal de la cultura estadounidense. Esto se produjo a costa de “algunas de sus más características instituciones y creencias: comunitarismo económico, el matrimonio plural, y el reino politico.”9 Por el contrario, se hicieron más conocidos por sus códigos de conducta estrictos, como la abstención de alcohol y de bebidas con cafeína.

Los mormones han trabajado duro para presentarse como personas sinceramente centradas en los valores familiares y en la educación. Tal vez el mayor cambio se produjo en 1978, cuando el entonces presidente mormón Spencer Kimball declaró “el sacerdocio”, una oficina laica que entonces era disponible sólo para los hombres blancos, fue abierta para los hombres de todas las razas.10

¿Es Posible la Reconciliación?

Otro cambio importante ha sido el intento de los líderes de la iglesia y los académicos, a ser reconocidos como parte de la corriente principal del cristianismo. En 1998, el erudito Mormón Stephen E. Robinson fue coautor del libro How Wide the Divide? con el erudito evangélico del Nuevo Testamento, Craig Blomberg.

Tradicionalmente, los mormones han enseñado que la Biblia sólo es fiable cuando se traduce “correctamente.”11 Ellos publican una edición muy comentada de la Nueva Versión del Rey Jacobo (King James Bible), así como una edición traducida por Joseph Smith. Robinson parece contrastar el enfoque convencional Mormón al afirmar que “no hay un sólo versículo de la Biblia, que los Santos de los Últimos Días no acepten.”12

Pero las diferencias siguen siendo importantes. Católicos, ortodoxos orientales y cristianos protestantes se adhieren a las creencias que se encuentran en las tradiciones como el Credo de los Apóstoles. Este credo se refiere a Dios como "creador" y "hacedor del cielo y de la tierra." Se trata de una delimitación clara que reconoce a Dios como un ser aparte más allá de los seres humanos y de la creación. Robinson destaca la doctrina mormona del Progreso Eterno, que enseña que Dios el Padre y Jesucristo son seres humanos que se convirtieron en dioses. Profesores Mormones capturaron esto con la frase “el hombre es, Dios una vez fue; como Dios es, el hombre puede ser.”13

A pesar de estas diferencias, alguna reconciliación parece estar teniendo lugar. Durante las elecciones del 2012, cuando la campaña del famoso evangelista cristiano Billy Graham extraoficialmente animó a los cristianos a votar por el candidato mormón, Mitt Romney.14 Richard Mouw, presidente de la institución evengélica, el Seminario Evangélico Teológico Fuller también ha promovido el diálogo y la investigación entre las instituciones académicas.15

De Broadway a la Casa Blanca

En junio del 2011, la revista Newsweek publicó un artículo de portada titulado “Mormons Rock!” (¡Los Mormones Son los Mejores!) El artículo analiza la proliferación de los mormones en la cultura pop y la política.

Mormones en edad universitaria dedican dos años de su vida al servicio misionero. Glen Beck, un mormón converso, acoge un programa de entrevistas influyente. El musical de Broadway 2011 The Book of Mormon (El Libro de Mormón) ganó nueve premios Tony, incluyendo Mejor Musical.16 El gobernador mormón Mitt Romney ganó la nominación de candidato Republicano a la presidencia de los Estados Unidos. La religión se ha vuelto imposible de ignorar.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días afirma que hoy en día tienen 29,014 congregaciones con 14,782,473 miembros en todo el mundo. Sin embargo, a pesar del crecimiento de los mormones en la cultura pop y el panorama religioso, queda por ver cómo la sociedad estadounidense y el mundo acogerán este movimiento creciente.

  1. Hansen, Klaus J., “Mormonismo,” en la Enciclopedia de Religión (Encyclopedia of Religion) 2a ed., vol. 3 (New York: MacMillan Referencia USA, 2005), 6192–6195.
  2. Ibid.
  3. Doctrinas de Salvación (Doctrines of Salvation) 3:225–226
  4. Hansen, 6193.
  5. Hansen, 6193.
  6. Hauth, Rüdiger, “Mormones,” en la Enciclopedia de Cristianismo (The Encyclopedia of Christianity) 3era ed., vol. 3 (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1999), 651–652.
  7. Flake, Kathleen, “Santos de los Últimos Días,” en la Enciclopedia de REligión en América (Encyclopedia of Religion in America) vol. 3 (Washington, DC: CQ Press, 2010), 1214–1221.
  8. Ibid.
  9. Hansen, 6194.
  10. Hansen, 6194.
  11. Daniel H. Ludlow, ed., Enciclopedia de l Mormonismo (Encyclopedia of Mormonism) vol. 1 (New York: Macmillan Publishing Co., 1992), 106–107.
  12. Craig Blomberg y Stephen Robinson, How Wide the Divide?: A Mormon and an Evangelical in Conversation, (Downer’s Grove, IL: IVP Academic, 1997), 20.
  13. Ridenous Fritz, So What’s the Difference: A look at 20 Worldviews, Faiths, and Religions and How They Compare to Christianity (Ventura, CA: Regal, 2001), 138–141.
  14. Billy Graham Evangelical Association, “Billy Graham, Mitt Romney Meet,” última modificación octubre 11, 2012, accedida en septiembre 13, 2013, http://www.billygraham.org/articlepage.asp?articleid=8983.
  15. Richard Mouw, Talking with Mormons: An Invitation to Evangelicals, (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 2012).
  16. The Book of Mormon, accedida en septiembre 13, 2013, http://www.bookofmormonbroadway.com.
  17. Crédito de Foto: Evan Schneider / Stocksy.com.