¿Qué Creen los Mormones?

¿Qué Creen los Mormones?

¿Qué Creen los Mormones?

A medida que crece el mormonismo, se vuelve más importante para entender sus creencias.

En los últimos años, los mormones, quienes una vez fueron una minoría perseguida, se han convertido en un grupo con influencia persuasiva en la sociedad, en la cultura pop y en la política. Son candidatos a la presidencia de los Estados Unidos (Mitt Romney), ocupan altos cargos (Harry Reid, el Senado de los EE.UU.), escriben novelas best-sellers (más vendidas) que se convierten en éxitos de taquilla (Stephenie Meyer), e inspiran musicales ganadores de premios Tony (El Libro de Mormón en el año 2011).

Su presencia cada vez mayor hace necesario entender quiénes son, lo que creen, y cómo esas creencias se comparan con el cristianismo tradicional.

La historia de los mormones—conocida más formalmente como los Santos de los Últimos Días—se inicia en la década de 1820, cuando Joseph Smith empezó a recibir visiones de Dios. Llegó a creer que las iglesias cristianas habían estado siguiendo enseñanzas falsas desde el año 100 EC. Como resultado, Smith se propuso restaurar la Iglesia a lo que Jesús quería que fuera.1

La Clave de Divergencia: Canon Abierto

Mientras que los cristianos ortodoxos creen que Dios todavía interactúa con la gente, también creen en un "canon cerrado." Esto significa que la Biblia es una revelación completa y especial que no puede ser reemplazada, añadida o modificada.2

Smith estableció un canon abierto, lo que le permitió introducir nuevos libros sagrados como El Libro de Mormón (The Book of Mormon) y la Perla de Gran Precio (The Pearl of Great Price). También le dio a él y a sus sucesores espacio para hacer nuevos pronunciamientos de doctrina.3 Mientras que otras religiones cambian su doctrina lentamente, la doctrina y la práctica mormona pueden cambiar rápidamente sobre la base de una nueva revelación.

La Doctrina Clave: Progresión Eterna

La “Comunicación Sagrada” del líder Mormón Lorenzo Snow, resume una parte clave de la creencia mormona en una corta copla:

Como el hombre es, Dios una vez fue:
Como Dios es, el hombre puede ser.4

Los cristianos enseñan que Dios es el creador de todo. Los mormones creen que "el Padre celestial es en realidad un hombre exaltado. Él es uno de una "especie" que los mormones llaman 'dioses.’"5 Las personas que siguen la enseñanza mormona pueden participar en lo que se llama la "progresión eterna" y convertirse en dioses ellos mismos.6

La Historia Clave: Vida, Universo y Todo

Las historias ayudan a explicar el mundo que experimentamos. Así que a riesgo de simplificar en exceso mi punto, permítanme decir que comparar el cristianismo tradicional con el mormonismo es similar a comprar Star Trek (Viaje a Las Estrellas) y Star Wars (Guerra de las Galaxias). Ambos tienen naves espaciales y extraterrestres, pero ocurren en diferentes universos.

Cristianos establecidos creen que Dios creó el universo ex nihilo—de la nada. Nada existía excepto Dios hasta que él creó todo. Los mormones explican el universo como comenzando con la "preexistencia". Antes de que dioses o seres humanos existieran en su estado físico actual, existieron como otro tipo de materia. Este asunto está lleno de "inteligencias" que tienen la capacidad de convertirse en seres. "Para los mormones, Dios no es eterno, la materia lo es."7

Dios Padre fue una de las inteligencias que progresaron de un espíritu a un cuerpo humano que "una vez habitó sobre una tierra."8 Él murió, resucitó, y ahora reina desde un trono cerca de una estrella llamada Kolob como un dios de carne y hueso.9

Dios Padre, con la ayuda de otro ser exaltado llamado Dios Madre, dio a luz "hijos espirituales." Su primogénito fue Jesús—algunos líderes mormones han enseñado que Dios Padre tuvo relaciones sexuales con María y concibió el cuerpo de Jesús—después Lucifer, y luego todos los demás que viven en la tierra.10 Dios Padre ha anunciado un plan para poner a prueba a todos sus hijos en la Tierra, permitiendo a algunos ser salvos a través de Jesús. Un Lucifer celoso encabezó una rebelión y fue castigado con la vida en la tierra como un espíritu sin cuerpo. Los que "lucharon con poco entusiasmo. . . fueron condenados a ser mortales nacidos con piel negra."11

Según la creencia mormona, Jesús vivió una vida perfecta y santa, fue crucificado y resucitó. Entonces Jesús vino a las Américas, donde visitó a los Nefitas, un pueblo descendiente de una de las tribus perdidas de Israel.12

Los seguidores de Jesús fundaron la iglesia, pero después de la persecución del emperador romano Nerón, falsos maestros llevaron a la iglesia por mal camino. Esta situación duró hasta 1830, cuando Joseph Smith comenzó su reforma y restableció la iglesia.13

Después de la muerte, los que han seguido la doctrina mormona disfrutan de una condición de ser conocida como el Reino Celestial. Ellos son exaltados a la divinidad y tienen la oportunidad de continuar el ciclo mediante la creación de sus propios hijos espirituales.14

Los Textos Claves: El Libro de Mormón

El mormonismo reconoce cuatro libros sagrados. “El Libro de Mormón” narra la historia de mil años de los refugiados israelitas que huyeron a América y recibieron una revelación de Jesús resucitado. “Doctrina y Convenios” se compone de lecturas de instrucción, y “La Perla de Gran Precio” incluye la reelaboración controvertida de la historia de Abraham en el libro bíblico de Génesis.

Los mormones también aceptan la Biblia "siempre y cuando sea traducida correctamente."15 Ellos publican su propia interpretación de la versión completa de la Nueva Biblia del Rey Jacobo (King James Version), con notas sobre la doctrina mormona.16

Las Prácticas Clave: Vida Cotidiana como Mormón

Los mormones son quizás mejor conocidos por sus prácticas singulares.

Matrimonio, Poligamia y Familia

El matrimonio es clave tanto para el estilo de vida como para las creencias mormonas. Según la doctrina mormona, un Matrimonio Celestial durará por toda la eternidad. Líderes mormones tempranos—incluyendo Joseph Smith—enseñó la poligamia, pero la mayor denominación mormona terminó esto en la década de 1890.17 Los mormones enseñan roles de género tradicionales y tienen una reputación de familias grandes, muy unidas.18

Dieta

Los mormones son bien conocidos por sus restricciones dietéticas. El líder mormón temprano, Brigham Young habló del uso del tabaco durante las primeras reuniones de los hermanos—y lo infeliz que era la esposa de Joseph Smith, Emma, con tener que encargarse de limpiar jugo de tabaco del suelo.19 Después de consultar al Señor, Joseph regresó con “Palabras de Sabiduría”, un código dietético que instruía la abstinencia del tabaco, té, café y alcohol, ya que estas cosas no son buenas para el hombre. Esta revelación incluye también una directiva de comer carne con moderación.20

El Sacerdocio

El sacerdocio es "el poder de Dios delegado al hombre. . . para la salvación de la familia humana."21 Una vez que los candidatos toman juramentos sacerdotales, los hombres pueden tener roles de liderazgo y llevar a cabo ordenanzas significativas. Un cambio importante se produjo en 1978, cuando el presidente Spencer Kimball abrió el “entonces sólo para blancos” sacerdocio a los hombres de todas las razas.22

Discreción

La práctica mormona incluye muchos rituales privados. Uno que continúa atrayendo la atención es el de la "ropa interior de los mormones" (temple garments). Después de casarse, los mormones usan ropa interior simple, blanca, para recordarles los importantes juramentos que han hecho.23

¿Son Cristianos los Mormones?

El ex presidente mormón Gordon Hinkley ha declarado: "Hubo un tiempo en el que la gente en todas partes dijo que no somos cristianos. Ellos han llegado a reconocer que lo somos, y que tenemos una religión muy vital y dinámica basada en las enseñanzas de Jesucristo."24 Pero, a la luz de las cosas mencionadas aquí, parece claro que las creencias mormonas difieren en gran medida de la doctrina cristiana tradicional.

A pesar de los desacuerdos, las principales denominaciones cristianas reconocen la Biblia como la Palabra de Dios y afirman las declaraciones en el Credo de Nicea y el Credo de los Apóstoles. A partir de sus propios textos, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días llega a una imagen diferente de Jesús y una imagen muy diferente de Dios. En lugar de un sólo Dios, los mormones aceptan la idea de muchos dioses. En lugar de ser el creador de todas las cosas, Dios es un ser creado de carne y hueso.25

Muchos resumirían las creencias cristianas tradicionales en las palabras del apóstol Pablo: "Por su gracia son justificados gratuitamente mediante la redención que Cristo Jesús efectuó."26 Enseñanzas mormonas declaran algo con palabras similares, pero un significado diferente: "Sabemos que somos salvados por la gracia, después de hacer cuanto podamos."27Los individuos se ganan la manera de llegar a las “alturas celestiales” por ser parte de la Iglesia mormona y cumplir sus rituales prescritos.28

El mormonismo tiene muchos aspectos loables. Los mormones son reconocidos como personas de compasión, disciplina, y fuertes lazos familiares. Sin embargo, los Santos de los Últimos Días no se ajustan exactamente a la comprensión ortodoxa y tradicional de la fe cristiana. En cambio, la fe mormona debe ser considerada como una nueva religión con un impacto cada vez mayor en todo el mundo.29