10 Enseñanzas únicas de los Testigos de Jehová

10 Enseñanzas únicas de los Testigos de Jehová

10 Enseñanzas únicas de los Testigos de Jehová

Todo menos lo tradicional, los Testigos de Jehová sostienen una variedad de creencias muy distintivas.

Publicada por la Biblia Atalaya y El Tratado de la Sociedad (Watchtower Bible and Tract Society) y entregada de puerta en puerta por los Testigos de Jehová, la revista “¡Despertad!” y su compañera “La Atalaya” son dos de las publicaciones más distribuidas en el mundo.1 La frase de “¡Despertad!”—“¡Millones que ahora viven no morirán jamás!”—transmitió una de las creencias fundamentales de los Testigos de Jehová (aunque hoy ha sido abandonada) de que el fin del mundo es algo que puede predecirse y entenderse.

Los Testigos de Jehová son gente comprometida con la racionalidad.2 Tratan la Biblia casi como un código para desentrañar y después seguirlo. Este compromiso ha conducido al desarrollo de muchas doctrinas que establecen a este singular grupo religioso como aparte del cristianismo ortodoxo y de la cultura más amplia.

1. Teocracia

La clave para comprender a los Testigos de Jehová es el concepto de la teocracia. La Teocracia es un acercamiento al gobierno en el cual los funcionarios del estado afirman haber recibido una guía divina, directa e inmediata. 

El cuerpo gobernante de los Testigos de Jehová tiene un poder incuestionable. Los miembros revelan nuevas verdades, tales como revisiones de afirmaciones previas sobre el fin del mundo y tienen poder organizativo, como la elección de ancianos en las congregaciones locales.3 Algunos ex miembros han comparado el enfoque teocrático de los Testigos de Jehová al régimen autoritario del Gran Hermano (Big Brother) de Orwell en 1984.4 El pensamiento independiente está prohibido y códigos de conducta estrictos son aplicados.5

2. La Trinidad

La enseñanza clave que separa a los Testigos de Jehová de cristianismo ortodoxo es la Trinidad. Los cristianos creen que aunque es un sólo ser, Dios está compuesto por tres personas: el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo.

Los Testigos de Jehová señalan que la palabra "trinidad" no se encuentra en la Biblia. En su lugar, relacionan el concepto con doctrinas paganas, como la Trimurti hindú.6  Ellos no piensan en Jesús como Dios, y enseñan que el Espíritu Santo es simplemente la presencia activa de Dios.7

3. El Nombre de Dios

El nombre "Testigos de Jehová" fue tomado como apodo para el grupo religioso en 1931. Se basa en Isaías 43:10, que dice: “‘Ustedes son mis testigos,’ afirma el Señor.” La palabra “Jehová” es la transliteración del nombre hebreo de Dios, YWHW. En la traducción de los Testigos, (La Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras), la palabra “Jehová” se inserta en el Nuevo Testamento 237 veces.8

4. Jesús

Los Testigos tienen una visión de Jesús diferente que la de los cristianos ortodoxos. Insisten en un monoteísmo estricto. En la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras, cambian algunos textos específicos para reflejar esta creencia. Por ejemplo, el Evangelio de Juan refiere a Jesús en sus líneas de apertura diciendo, "En el principio era la palabra y la palabra estaba con Dios, y el Verbo era Dios."9  Esto ha sido alterado para leer "La palabra era un Dios."10

Entonces, ¿quién es Jesús según los Testigos de Jehová? Ellos creen que aunque “puede ser llamado un 'Dios poderoso'... él no [es] Dios todopoderoso—el Jehová mismo.”11 Más bien, fue la primera de las creaciones de Jehová y subsecuentemente creó todo lo demás. Antes de venir a la tierra, Jesús fue el Arcángel Miguel. Fue ejecutado en un madero de tormento, no crucificado. En lugar de experimentar una resurrección corporal, Jesús había resucitado como un espíritu, convirtiéndose en el Arcángel Miguel otra vez.12 Finalmente, Jesús regresó a la tierra en forma invisible en el año 1914.13

5. Armagedón

Los Testigos de Jehová quizá son más famosos por sus predicciones del Armagedón. Este concepto es clave para sus publicaciones y proselitismo. La enseñanza se basa en su creencia de que cada uno de los siete días de la creación en el libro del Génesis representa 7 mil años. La batalla del Armagedón se llevará a cabo en el año 6 mil. Todos los gobiernos serán destruidos, la mayoría de la humanidad morirá y aquellos que se queden reinarán con Jesús durante los últimos mil años.14 Por años, los Testigos utilizaron la amenaza de una muerte inminente en sus esfuerzos proselitistas.

Los Testigos han pronosticado oficialmente el Armagedón en tres diferentes ocasiones: en el año 1914, 1925 y 1975. En 1995, retractaron de hacer predicciones específicas y “comenzaron a enseñar que el tiempo del reino no se puede predecir por medida humana alguna.”15

6. El Milenio

Después del Armagedón viene el reinado milenario de Jesús. Aquellos que sobrevivieron la batalla—junto con aquellos creyentes que son resucitados de generaciones anteriores—vivirán en la tierra bajo el reinado de Jesús por mil años. Esto es a lo que los Testigos se refieren cuando afirman, “¡Millones que ahora viven no morirán jamás!”16

7. Vida Después de la Muerte

Una inconformidad con las enseñanzas tradicionales sobre el infierno fue una gran parte de lo que inspiró a Charles Taze Russell para establecer a los Testigos de Jehová. Los testigos enseñan que los que no son seguidores son aniquilados y dejan de existir por completo. Aquellos que sobreviven el Armagedón serán dividos en una estructura de dos clases: la Clase de los Ungidos—144.000 personas que reinarán con Jesús eternamente—y la “gran muchedumbre,” que continuará viviendo en la tierra durante el reino milenario.17

8. Fiestas

Además de sus enseñanzas sobre la cosmología y la teología, los testigos de Jehová son también conocidos por una serie de prácticas únicas que los separan de la cultura en general. Por ejemplo, los Testigos no celebran ninguna fiesta, incluyendo los cumpleaños. Ellos notan que muchas de las celebraciones que forman parte del calendario cristiano tienen sus raíces en fiestas paganas.18

9. Gobierno

Los Testigos de Jehová son oficialmente neutrales en todos los asuntos políticos, lo que ha tenido amplias consecuencias prácticas. En los Estados Unidos y otros países, se niegan a hacer declaraciones jurando lealtad o a participar en el servicio militar. Esto ha resultado en numerosos casos judiciales. Durante la II Guerra Mundial, los Testigos fueron enviados a campos de concentración alemanes por su negativa a participar.19

10. Transfusiones de Sangre

Una de las prácticas de la religión más controvertidas es la prohibición de las transfusiones de sangre. Citando las condenaciones bíblicas de comer ciertas carnes que contienen sangre, los testigos se niegan a recibir transfusiones, “aún y se considere médicamente necesario.”20 Todavía hoy, los comités de ética de hospitales y tribunales nacionales continúan cuestionando los derechos de un padre “de rechazar transfusiones para sus hijos o los de una mujer embarazada de rechazar una transfusión que podría salvarle la vida."21

Claridad a un Costo

En sus intentos por hacer la vida y espiritualidad completamente racional, los Testigos de Jehová han desarrollado un complejo conjunto de creencias y prácticas que son difíciles de comprender para los forasteros. Pero esto no los ha dejado atrás.

Andrew Holden, autor de importantes estudios sociológicos sobre los Testigos de Jehová, señala que “por paradójico que parezca, los Testigos están floreciendo debido a la supuesta libertad del mundo moderno. La libertad produce cuestionamiento e incertidumbre, y de esta posibilidad, la versión de la verdad de los Testigos es la respuesta a las dudas modernas.”22

  1. Joel Pompeo, “¿Sabías que la Revista Más Difundida en el Mundo Es la Publicación Mensual de los Testigos de Jehová?” (Did You Know The Most Widely Circulated Magazine In The World Is The Monthly Publication Of Jehovah’s Witnesses?), Business Insider, 30 de septiembre de 2010, http://www.businessinsider.com/the-most-widely-read-magazine-in-the-world-is-the-monthly-pub-of-jehovahs-witnesses-2010-9.
  2. Andrew Holden, “Jehovah’s Witnesses,” in Encyclopedia of Religion in America vol. 2 (Washington, DC: CQ Press, 2010), 1108.
  3. “How Does Jehovah Direct His Organization?” LA ATALAYA BIBLIOTECA EN LÍNEA, (Watchtower) http://wol.jw.org/en/wol/d/r1/lp-e/1102002074#h=7:0-20:101.
  4. Heather Botting y Gary Botting, The Orwellian World of Jehovah’s Witnesses (Toronto: University of Toronto Press, 1984).
  5. Fritz Ridenour, What’s the Difference: A Look at 20 Worldviews, Faiths and Religions and How They Compare to Christianity (Ventura, CA: Regal, 2001), 121.
  6. Alan Rogerson, Millions Living Will Never Die (Great Britain: The Anchor Press, 1969.) Trimurti es un concepto dentro del hinduismo que afirma que la creación cósmica, el mantenimiento y la destrucción son personificados por los dioses Brahma, Vishnu y Shiva. Estos tres dioses se refieren a veces como "la tríada hindú" o la "gran Trinidad". Cabe resaltar, sin embargo, que los cristianos no creen que el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo desempeñan cada uno un papel independiente en el cosmos; ellos son vistos como tres-en-uno.
  7. Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, “A Conversation With a Neighbor—What Is the Holy Spirit?” LA ATALAYA BIBLIOTECA EN LÍNEA, (Watchtower)http://wol.jw.org/en/wol/d/r1/lp-e/2010734?q=holy.
  8. James BeDuhn, Truth in Translation: Accuracy and Bias in English Translations of the New Testament (Lanham, MD: The University Press of America, 2003), 169.
  9. La Santa Biblia, Nueva Versión Internacional (NVI) © 1999, Juan 1:1.
  10. Ridenour, 122.
  11. Ridenour, 143.
  12. Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, “Michael,” LA ATALAYA BIBLIOTECA EN LÍNEA, (Watchtower), http://wol.jw.org/en/wol/d/r1/lp-e/1200003035.
  13. Esta fecha específica, como muchas doctrinas, es una enseñanza que ha cambiado. Debido a que "Jesús no había regresado invisiblemente en 1874, como Russell había enseñado, la nueva revelación de La Atalaya (Watchtower) enseña que Cristo había regresado invisiblemente en 1914... [y] la generación que había vivido en 1914 no morirían antes de que el Armagedón ocurriera." Ridenour, 136.
  14. M. James Penton, Apocalypse Delayed: The Story of Jehovah's Witnesses (Toronto: University of Toronto Press, 1977), 94.
  15. Ridenour, 116–120.
  16. Rogerson, 107–108.
  17. Ron Rhodes, The Challenge of the Cults and New Religions: The Essential Guide to Their History, Their Doctrine, and Our Response (Grand Rapids, MI: Zondervan, 2009), 94.
  18. Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, “Celebrations That Displease God,” LA ATALAYA BIBLIOTECA EN LÍNEA, (Watchtower), http://wol.jw.org/en/wol/d/r1/lp-e/1102008072.
  19. Museo Memorial del Holocausto de Estados Unidos (United States Holocaust Memorial Museum), “Jehovah’s Witnesses,” última actualización 10 de junio de 2013, http://www.ushmm.org/wlc/en/article.php?ModuleId=10005394.
  20. Robert Bowman, Jehovah’s Witnesses, (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1995), 13.
  21. David L. Weddle, “Jehovah’s Witnesses,” in Encyclopedia of Religion 2nd ed., vol. 7 (New York: MacMillan Reference USA, 2005), 4823.
  22. Holden, “Los Testigos de Jehová” (Jehovah’s Witnesses), 1109. 
  23. Crédito de Foto: Denni Van Huis / Stocksy.com.