¿Son Cristianos los Testigos de Jehová?

¿Son Cristianos los Testigos de Jehová?

¿Son Cristianos los Testigos de Jehová?

Los Testigos de Jehová son bastante únicos. Pero, ¿son cristianos?

Hay aproximadamente 41,000 denominaciones cristianas únicas.1 Difieren en creencia, práctica y estilo, pero generalmente se reconocen una a la otra como “ortodoxas.” Todas ellas pertenecen a la tradicional y aceptada fe cristiana.

Desde su llegada a la escena de la religión del mundo en los años 1800s, los Testigos de Jehová se han destacado de otros grupos cristianos establecidos. ¿Son sus diferencias las que los hacen simplemente otra denominación del cristianismo, o acaso son una religión completamente nueva?

¿Qué es un "Cristiano"?

Mientras que hay un poco de debate sobre lo que significa ser cristiano, la mayoría de las iglesias están de acuerdo con algunas creencias doctrinales específicas. Uno de los primeros documentos para definir la doctrina cristiana es el Credo de los Apóstoles.2 Esta declaración de fe está fuertemente informada por la Biblia.

Aunque muchas denominaciones han articulado sus propios sistemas de creencias, a menudo se refieren a este documento clásico para asegurarse que sus propias declaraciones sean ortodoxas. Cinco ideas, encontradas en la Biblia y organizadas en el Credo de los Apóstoles, generalmente se identifican con el cristianismo ortodoxo.

Jesús

Jesús es completamente humano y completamente Dios. Concebido por el Espíritu Santo y nacido de la Virgen María, vivió una vida sin pecado y enseñó a la gente a vivir rectamente. Fue crucificado y resucitó tres días después. Él vive y reina hoy.

Trinidad

Dios es un ser que se compone de tres personas. El Padre, el Hijo y el Espíritu Santo son iguales. A pesar de sus roles separados, son unidos como un sólo ser.

Redención

La humanidad fue creada a imagen de Dios pero ha elegido rebelarse contra él. Esta rebelión tiene un alto costo, tanto para la vida actual como para la eternidad. Jesús—a través de su crucifixión, entierro, resurrección y ascensión—pagó el precio. Esto ha permitido al hombre retomar su relación con Dios.

Justificación

Nada puede hacer un humano por sí solo para resolver su situación. En lugar de ello, son justificados por el don de la gracia de Dios.

Nueva Creación

Dios no ha terminado. La historia del universo y la humanidad terminará con Dios recreando “un cielo nuevo y una tierra nueva.”3Aquellos que han sido justificados serán resucitados para vivir por la eternidad en la nueva creación.4

Los Cristianos y los Testigos de Jehová

A finales del siglo XVIII, un movimiento llamado el Segundo Gran Despertar provocó un mayor interés en la religión. Denominaciones protestantes tradicionales fueron revitalizadas, mientras que otros buscaron restaurar expresiones más “primitivas” del cristianismo y la iglesia.5

En la mayoría de los casos, estos nuevos grupos trataron de eliminar las tradiciones superfluas con el fin de centrar la atención en las prácticas y creencias ortodoxas. Sin embargo, algunos de estos grupos fueron más innovadores; desarrollaron nuevas escrituras, doctrinas y prácticas religiosas. Como tal, los Testigos de Jehová fueron innovadores. Ellos son diferentes de los cristianos ortodoxos en algunas cosas clave.

Trinidad

Los testigos de Jehová rechazan el concepto de Dios como Trinidad. Son rápidos para señalar que ese mismo término no se encuentra en la Biblia. En cambio, se refieren a Dios como “Jehová,” una transliteración de YHWH, el nombre de Dios encontrado en el antiguo testamento.6

Jesús

Debido a su incredulidad en la Trinidad, los Testigos de Jehová no creen que Jesús es Dios, aunque sí notan que es especial porque es él "Hijo Unigénito” de Dios según Juan 3:16.7 Lo asocian con seres espirituales mencionados en la Biblia como el Arcángel Miguel.

Los Testigos de Jehová creen que Jesús fue ejecutado en un madero de tormento en lugar de una cruz. Creen que fue resucitado como un espíritu, no de carne y hueso. Mientras que sí lo respetan, no lo adoran.8

Eternidad

Los testigos de Jehová hacen declaraciones definitivas sobre cómo el mundo se acabará y el número exacto de personas que se salvarán. De esos que serán salvos, 144,000 se unirán al gobierno de Jesús; la mayoría vivirá en la tierra en "un paraíso global."9 También enseñan el concepto de aniquilación, que significa que los individuos que Jehová no resucite serán totalmente destruidos.10

Escrituras

Los Testigos de Jehová usan su propia versión de la Biblia. Diferencias notables incluyen el insertar el nombre de “Jehová” en el Nuevo Testamento y cambiar las referencias acerca de la divinidad de Jesús, así como la naturaleza de su muerte.11

Gracia

Los cristianos creen que la muerte de Jesús trajo la promesa de salvación. Consideran esto como un don gratuito — el don de la gracia de Dios — no es algo que se debe ganar. Los Testigos enseñan que “la muerte de Cristo provee a los hombres y mujeres la oportunidad de trabajar por su salvación.”12

Cultos, Sectas, y Nuevas Religiones

La Enciclopedia de Cultos, Sectas y Nuevas Religiones batalla para encontrar el idioma correcto para describir a los grupos religiosos más jóvenes. Una “secta” se define como un grupo que, a diferencia de las denominaciones principales más pacíficas, "tiende a tomar una actitud de hostilidad hacia ciertos elementos de la sociedad.”13 Los “cultos” son “grupos religiosos pequeños e informales. . . que se reúnen alrededor de líderes religiosos carismáticos.”14 Sin embargo, ambas palabras han acumulado una carga dentro de la cultura popular que hace difícil utilizarlos fuera de contextos académicos. En cambio, el término “Nuevo Movimiento Religioso” ha sido adoptado para todo.15

Fritz Ridenour, en su libro “¿Cuál es la Diferencia?” (What’s the Difference), nota cinco distinciones entre los grupos innovadores que llama “cultos” y las denominaciones cristianas tradicionales:

  1. [Cultos] No creen en Jesucristo como Dios.
  2. Generalmente creen que todas las iglesias cristianas están equivocadas, y que ellos son los únicos que tienen la razón.
  3. Distorsionan las enseñanzas de la Biblia para apoyar sus peculiares puntos de vista.
  4. Niegan que la gente se salva por la sola fe en Cristo.
  5. Usan la misma terminología que los cristianos, pero tienen significados muy diferentes.16
     

Basado en estas definiciones, los Testigos de Jehová no pueden ser descritos como “cristianos.”

El erudito de la Biblia Bruce Metzger resume el tema en cuestión diciendo, “Si la orientación básica de una secta hacia Jesucristo es errónea, debe dudarse seriamente si el nombre 'cristiano' puede ser aplicado correctamente.”17 La premisa básica del cristianismo es que “la salvación se encuentra en nadie más [que en Jesús], ya que no hay algún otro nombre bajo el cielo dado a la humanidad por la cual nos debemos salvar.”18

Racionalismo

En última instancia, los Testigos de Jehová son racionalistas, trabajan para colocar a Dios en un modelo simple y razonable, mientras que los cristianos ortodoxos adoran al único Dios verdadero, quien creen que trasciende la racionalidad humana. Cuando los grupos religiosos intentan reducir definitivamente los misterios inherentes del cristianismo y su Dios, dejan de ser cristianos.19

  1. The Center for the Study of Global Christianity, “‚Ä™Appendix B: Methodology for Estimating ‚Ä™Christian Movements,” last modified December 2011, http://www.pewforum.org/files/2011/12/ChristianityAppendixB.pdf.
  2. “Apostles’ Creed,” in “La Enciclopedia del Cristianismo” (The Encyclopedia of Christianity) 3ra ed. vol. 1 (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1999), 109–110.
  3. La Santa Biblia, Nueva Versión Internacional (NVI) © 1999, Apocalipsis 21:21.
  4. Jaroslav Prelikan, “Christianity: An Overview” en la “Enciclopedia de la Religión” (Encyclopedia of Religion) 2da ed. vol. 3 (Nueva York: MacMillan ReferenciaUSA, 2005), 1660–1672.
  5. Barton Price, “Great Awakening(s)” en la “Enciclopedia de la Religión en América” (Encyclopedia of Religion in America) vol. 2 (Washington, DC: CQ Press 2010), 916–918.
  6. Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, “Who Is ‘the Only True God’?” LA ATALAYA BIBLIOTECA EN LÍNEA, (Watchtower), http://wol.jw.org/en/wol/d/r1/lp-e/102005282.
  7. Watchtower Bible and Tract Society, “Jesus Christ,” LA ATALAYA BIBLIOTECA EN LÍNEA, (Watchtower), http://wol.jw.org/en/wol/d/r1/lp-e/1200002451.
  8. Ibid.
  9. Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, “Do All Faithful Christians Go to Heaven?” LA ATALAYA BIBLIOTECA EN LÍNEA, (Watchtower), http://wol.jw.org/en/wol/d/r1/lp-e/2011405.
  10. Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, “Myth 2: The Wicked Suffer in Hell,” LA ATALAYA BIBLIOTECA EN LÍNEA, (Watchtower), http://www.jw.org/en/publications/magazines/wp20091101/myth-the-wicked-suffer-in-hell/.
  11. Bruce Metzger, “The Jehovah’s Witnesses and Jesus Christ: A Biblical and Theological Appraisal,” Theology Today 10, no. 1 (1953): 65–85. Disponible en http://www.bible-researcher.com/metzger.jw.html.
  12. Fritz Ridenour, What’s the Difference: A Look at 20 Worldviews, Faiths and Religions and How They Compare to Christianity, (Ventura, CA: Regal, 2001), 128.
  13. James Lewis, ed., La Enciclopedia de Cultos, Sectas y Nuevas Religiones (The Encyclopedia of Cults, Sects and New Religions) (Amherst, NY: Prometheus Books, 1998), 21.
  14. Ibid., 22.
  15. Ibid., 21.
  16. Ibid., 114.
  17. Metzger, “The Jehovah’s Witnesses and Jesus Christ.”
  18. La Santa Biblia, Hechos 4:12.
  19. La Santa Biblia, Nueva Versión Internacional (NVI) © 1999, 1 Corintios 4:1–2.
  20. Crédito de Foto: Cara Slifka / Stocksy.com.