¿Quiénes son ISIS?

¿Quiénes son ISIS?

¿Quiénes son ISIS?

Conocidos por su brutalidad y violencia, ISIS es infame. Pero, ¿quiénes son ISIS, exactamente?

En 2014, parecía que un pequeño y conocido grupo islamista radical de pronto irrumpía en la escena. Conocido como ISIS (Estado Islámico de Irak y Siria, por sus siglas en inglés), EIIL (Estado Islámico de Irak y el Levante o DAESH, que es el acrónimo árabe de EIIL) o simplemente Estado Islámico, este grupo yihadista empezó a atraer rápidamente la atención mundial.

Por incautación de grandes porciones del este de Siria y de cientos de millas cuadradas en el norte y oeste de Irak, ISIS ha obligado a más de un millón de personas a huir de sus hogares.1 El grupo ha ganado notoriedad mediante tácticas brutales, incluyendo decapitaciones, crucifixiones, secuestros y asesinatos masivos. El salvajismo de ISIS y el uso de los medios sociales para difundir imágenes gráficas y videos de decapitaciones han provocado temor e indignación en todo el mundo.

Pero, ¿dónde se originó este grupo infame? ¿Cuáles son sus antecedentes? ¿Cuáles son sus creencias? ¿Quiénes son ISIS?

El Origen de ISIS

El origen de ISIS se remonta a un terrorista jordano llamado Abu Musab al Zarqawi.2 En 2004, después de haber prometido lealtad a Osama bin Laden y a al-Qaeda, Zarqawi formó un grupo yihadista que entonces era conocido como al Qaeda en Irak.3 Éste se convirtió en una fuerza importante en la insurgencia en Irak y ha demostrado ser aún más radical y despiadado que el liderazgo de al Qaeda en Pakistán y Afganistán.4

Después de la muerte al-Zarqawi en 2006, el grupo de al Qaeda en Irak se transformó en el Estado Islámico en Irak (ISI, en inglés) y continuó liderando la insurgencia. Sin embargo, el refuerzo de las tropas estadounidenses que empezó en junio de 2007 debilitó severamente la capacidad operacional de ISI, a un punto que ya no se consideraba como una importante amenaza para las fuerzas iraquíes y de la coalición.5

En 2010 surgió un nuevo líder para el Estado Islámico en Irak, un hombre llamado Abu Bakr al-Baghdadi.6 En 2013, al-Baghdadi había conseguido reconstruir las capacidades de ISI hasta el punto en el que se estaban llevando a cabo docenas de ataques en Irak cada mes. Después amplió las operaciones del grupo al unirse a la rebelión contra Presidente de Siria, Bashar al-Asad7 Esta expansión hacia Siria llevó a al-Baghdadi a anunciar en abril de 2013 el establecimiento del Estado Islámico en Irak y el Levante (EIIL), que también se conoce como el Estado Islámico en Irak y Siria (ISIS).8

A través de la primera mitad del 2014, ISIS continuó adquiriendo territorio en Siria e Irak, invadiendo ciudades iraquíes claves como Faluya, Mosul y Tikrit, así como tomando el control de Al Raqa y parte de Alepo en Siria. A finales de 2014 se estimó que ISIS controlaba alrededor de 15,000 y 35,000 millas cuadradas de territorio de Irak y Siria, incluyendo ciudades, campos petroleros, presas, carreteras y pasos fronterizos.9 Se cree que aproximadamente 8 millones de personas viven en territorio controlado total o parcialmente por ISIS.10

Establecimiento del Califato

En la tradición islámica, un califato (que literalmente significa “dominio del califa (‘sucesor’)”) es un estado islámico que está gobernado por un líder religioso y político que es considerado un califa —un sucesor— del Profeta Mahoma.11 El califato se rige de acuerdo a la sharia (ley religiosa o ley islámica) y reclama el dominio sobre todos los musulmanes.12 Desde el momento de la muerte de Mahoma en 632 EC hasta la caída del Imperio Otomano en 1924, un califa era continuamente el líder de la comunidad islámica.

Desde entonces, por algunos 90 años, la comunidad islámica existió sin el liderazgo del califato. Los musulmanes de muchas sectas y tradiciones diferentes han anhelado su restablecimiento. Grupos de la hermandad musulmana de al Qaeda han apoyado públicamente la idea de unir a todos los musulmanes bajo el estandarte de un nuevo Califa. De hecho, en una encuesta de Gallup en 2006, dos tercios de los musulmanes en el mundo dijeron que apoyan el objetivo de unificar a “todos los países musulmanes” en un califato.13

El 29 de junio de 2014, Abu Bakr al-Baghdadi anunció la creación de un nuevo califato, borrando las fronteras estatales e instituyendo la estricta sharia en todo el territorio controlado por el nuevo Estado Islámico.14  Al-Baghdadi se declaró el nuevo califa del Estado Islámico tomando el título de Califa Ibrahim al-Baghdadi. Al hacer esto, afirmó autoridad sobre los 1.6 billones de musulmanes en el mundo.15 El nuevo Estado Islámico emitió después una declaración nombrando a al Baghdadi “el mujahid [uno que lucha en la yihad], el erudito que practica lo que predica, el adorador, el líder, el guerrero, el que da fuerzas, el descendiente de la familia del Profeta y el esclavo de Alá.”16

¿En qué cree ISIS?

ISIS es impulsado por sus creencias en una versión extremista del Islam. Buscan un retorno a lo que consideran la forma “pura” del Islam —lo que se practicaba en los primeros días de la comunidad islámica. Ellos creen que los musulmanes deben interpretar el Corán y la Sunna (las enseñanzas y el ejemplo del Profeta Mahoma) de la manera más literal posible, incluyendo el regreso a las prácticas más bárbaras del Islam del siglo séptimo.17

Los primeros años del Islam se llenaron de conquistas, primero en Arabia y luego a través de África del norte y sur de Asia. En esos días, las prácticas de guerra normal incluían esclavitud, decapitaciones y crucifixiones. La mayoría de los musulmanes consideran que estas prácticas durante los años de formación del Islam no eran normativas, sino que más bien eran calibradas para adaptar un tiempo turbulento y violento. Sin embargo, ISIS los ha adoptado, considerándolos las herramientas necesarias para ser utilizadas para promover el Islam a través de la yihad.18

Después de que el Profeta Mahoma murió en 632 EC sin un heredero y sin nombrar un sucesor, la comunidad musulmana se dividió sobre quién debía ser el sucesor. Algunos pensaban que debería ser su yerno Ali, quien era su pariente masculino más cercano. Aquellos que pensaron esto eran conocidos como los seguidores de la Chia de Ali —partidarios de Ali— y eventualmente llegaron a ser conocidos como los musulmanes chiitas.19 Otros pensaban que debía ser quien mejor siguiera las enseñanzas establecidas en la Sunna. Ellos apoyaron a Abu Bakr, el compañero más cercano de Mahoma y más tarde fueron conocidos con el nombre de musulmanes sunitas.20

Como los musulmanes de Sunní, ISIS cree que la purificación del Islam comienza con la eliminación de aquellos que consideran apóstatas —aquellos que han abandonado las creencias religiosas “correctas.” Uno de estos grupos son los musulmanes chiitas en el norte de Irak. La brutalidad de ISIS no está reservado sólo para los que no son musulmanes. También han masacrado metódicamente a los musulmanes chiitas en su búsqueda de la purificación de la fe islámica. 21

Mientras que la mayoría de la comunidad musulmana condena los métodos de ISIS como no-islámicos, los líderes de ISIS son absolutamente devotos a su ideología religiosa. Se consideran defensores de la fe islámica, buscan retomar las raíces medievales del islam emulando las formas de Mahoma.22

El Surgimiento del Estado Islámico

Mientras que el Estado Islámico está actualmente limitado al territorio que controla en Irak y Siria, ha prometido aumentar su territorio en el mundo musulmán, en Europa y más allá de éstas. Incluso mientras luchan por el control en Irak y Siria, el Estado Islámico tiene a Jordán, Líbano y Palestina en la mira.23

Al-Baghdadi e ISIS no están satisfechos con sólo crear un califato para sí mismos y para aquellos que están de acuerdo con su radical marca del Islam. Han exigido lealtad de los musulmanes de todo el mundo y parece que tienen los ojos puestos en dominar el mundo. En el proceso de tomar el control del territorio de Siria e Irak, han impuesto sistemática y despiadadamente sus opiniones extremistas a millones de personas. Han establecido una forma estricta de la sharia, oprimiendo y abusando de mujeres mientras utilizan el miedo y la violencia para controlar a las masas en nombre de la religión.

Tanto en Siria como en Irak, el Estado Islámico ha eliminado a las comunidades cristianas y yazidíes, inicialmente exigiéndoles que paguen la jizya (un impuesto tradicionalmente aplicado a los que no son musulmanes y que viven en tierras musulmanas por protección), que se vayan, se conviertan al Islam, o sean ejecutados.24 Eventualmente, eliminaron la opción del jizya y les dieron un ultimátum: Convertirse, huir, o morir.25

El Mundo Responde

A partir de febrero de 2015 una coalición internacional de más de cuarenta países —incluyendo Estados Unidos, Jordán, Arabia Saudita, Bahréin y los Emiratos Árabes Unidos— están bombardeando ISIS en apoyo a las tropas iraquíes y kurdos luchando contra ellos por tierra.26

Alrededor del mundo, los cristianos y musulmanes por igual —de hecho, la gente de todos los orígenes religiosos— han condenado repetidamente la barbarie y el extremismo de ISIS. La mayoría de los musulmanes consideran las prácticas y opiniones extremistas de ISIS como una perversión del Islam que no refleja lo que ellos consideran una religión pacífica.

De hecho, el 24 de septiembre de 2014, un grupo de más de 120 eruditos islámicos de todo el mundo publicó una carta abierta a los “combatientes y seguidores” del Estado Islámico.27 En su carta de 18 páginas, estos líderes musulmanes utilizan metódicamente el Corán para mostrar que la ideología extremista de ISIS va en realidad contra el Islam.

Incluso al Qaeda, una organización yihadista que promueve y apoya el uso de tácticas terroristas, ha repudiado a ISIS como demasiado radical. El 2 de febrero de 2014, Aymán al-Zawahirí anunció que al Qaeda ha repudiado a ISIS y los expulsaron de su organización.28 Incluso para los estándares de al Qaeda, ISIS se ha convertido en demasiado extrema.

Unidos Contra el Mal

ISIS ha masacrado, saqueado, torturado y asesinado a civiles. Han violado mujeres y han forzado a personas inocentes a huir de sus hogares. Han publicado fotografías gráficas y vídeos de cadáveres decapitados, niños muertos, crucifixiones y las fosas comunes de musulmanes chiitas brutalmente ejecutados.

ISIS se ha convertido en la organización yihadista más extrema en el mundo. A pesar de su uso regular de métodos crueles, se han convertido en el grupo islamista más rico, más poderoso, mejor organizado y más bien equipado, que el mundo ha visto desde el imperio Otomano.

Mientras que el objetivo de unir al mundo musulmán es compartido por muchos, sus métodos, ideología y creciente poder infunde miedo en los corazones de todas las personas —ya sea musulmanes, judías, cristianas, budistas, hindús, ateas o cualquier otra entre éstas. Que todo el mundo se una para hacer frente a tanta maldad.