¿Qué es el Hinduismo?
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¿Qué es el Hinduismo?

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El hinduismo es la tercera religión más grande del mundo. Aprende más desde esta visión global.

Con cerca de mil millones de seguidores en todo el mundo, el hinduismo es la tercera religión más numerosa del mundo, después del cristianismo y el Islam.1 Los hindúes a menudo se centran en disciplinas individuales como la meditación, el yoga, cantos, y la quema de incienso a los dioses. Muchas de estas prácticas se han popularizado en los últimos años a través de la Sociedad de la Meditación Trascendental, los Hare Krishna, y los grupos de la Nueva Era en occidente.

Pero el hinduismo es principalmente una religión oriental. Alrededor del 90 por ciento de todos los hindúes viven en la India. El hinduismo surgió en el sur de Asia alrededor del 2000 aC, miles de años antes de que Jesús o Mahoma vivieran. Y a diferencia de los movimientos religiosos que aquellos hombres iniciaron, el hinduismo no proclama ningún fundador único o evento desencadenante.

La Cosmovisión Hindú

El hinduismo es muy diverso. Cada seguidor puede seguir una filosofía única y adorar a dioses diferentes.2 Sin embargo, en el hinduismo, el karma es un concepto unificador.

Los hindúes creen que el karma es el fundamento de la vida. Une a todas las cosas vivas y es la energía decisiva en el ciclo de causa y efecto del universo. El karma ha sido descrito como la suma o la esencia de una persona, derivada de los pensamientos y acciones pasados y presentes. Es lo que te has ganado, y por lo tanto determina tu futuro.

El "mal karma" lleva a consecuencias negativas en esta vida o en la próxima. Por otro lado, el "buen karma" trae recompensas. Esta forma de pensar en el hinduismo significa que lo que uno hace, que produce mal o buen karma, es mucho más importante que lo que uno cree.

Los hindúes también ven la vida como cíclica en lugar de lineal. La existencia de cada individuo implica un continuo ciclo de nacimiento, muerte y renacimiento conocido como reencarnación.

En este ciclo, las personas no se reencarnan solo como personas. El alma de una persona puede tomar la forma de un animal en la próxima vida.  Debido a esto, la mayoría de los hindúes son vegetarianos, negándose a comer animales ya que ellos también tienen almas que están cosechando los resultados de su karma.

Yo soy hindú porque es el hinduismo lo que hace al mundo digno de vivir en él.Yo soy hindú, por tanto no solo amo a los seres humanos, sino a todos los seres vivos.—Mahatma Gandhi3

Los hindúes miran al mundo que les rodea como una ilusión (maya). Su objetivo es liberar sus almas de este mundo ilusorio y de este ciclo de renacimientos. Las personas pueden liberarse a través del buen karma siempre en aumento hasta que escapan del mundo ilusorio y llegan a un estado conocido como moksha.

Este estado ha sido descrito como llegar a ser uno con la realidad última, eterna, trascendente llamada Brahman. Brahman es la fuente omnipresente de la que surgen todas las cosas, tanto como una ola podría emerger del océano.

Dioses Hindúes y Adoración

A la luz de esta interpretación de la realidad, es difícil definir el papel de los dioses en el hinduismo. Los eruditos religiosos han descrito a los hindúes como monoteístas (creencia en un solo dios), henoteístas (devotos de un dios entre muchos), monistas (creencia en una realidad eterna y todo lo que viene de ella), o politeístas (creencia en muchos dioses; algunos reconocen como hasta 330 millones de dioses hindúes).

Brahman es la realidad espiritual trascendente que a veces se describe como la divinidad. Sin embargo, la mayoría de los hindúes cree que Brahma se revela a través de tres dioses: Brahma (el dios creador), Vishnu (el dios preservador) y Shiva (el dios destructor).

Por otra parte, se dice que estos dioses aparecen en la tierra de vez en cuando como avatares, es decir, encarnaciones terrenales de las deidades. Por ejemplo, se cree que Rama y Krishna son el séptimo y octavo avatares de Vishnu. La tradición hindú sostiene que Jesús fue un avatar, al igual que muchos gurús hindúes modernos. Muchos hindúes también creen en incontables deidades menos conocidas.4

La adoración de estos dioses se lleva a cabo en diversos templos y santuarios caseros. En cada templo, imágenes o estatuas de los dioses, llamadas murtis, hacen más que simplemente representarlos; en un sentido real, los contienen.

A pesar de que las deidades no están limitadas por los elementos físicos de una estatua, se cree que residen en el propio ídolo. Esta es la razón por la que los devotos cuidan, lavan, visten, alimentan y adoran a estas imágenes. Esta es la razón por la que hay tantos templos ornamentados para diferentes dioses en casi cada esquina de la India.

Los Caminos Hacia Brahman

En resumen, los hindúes creen en la reencarnación y tratan de escapar de este ciclo para alcanzar la moksha y la unión con Brahman. Un camino confiable para alcanzar este estado es el karma, el camino de las buenas obras y actos de servicio hacia los demás. Esto también incluye la observancia regular de los requisitos legales y rituales que establece el sacerdocio hindú.

Otro camino consiste en enfocar y aclarar la mente a través de la meditación yoga. Otro camino busca conquistar la ignorancia de uno mismo y la realidad última a través de la exploración racional. Por último, el camino de la devoción enfatiza la adoración y el servicio a dioses específicos.

La literatura que rige estas creencias, caminos y prácticas es enorme. Los Vedas ("conocimiento") son un conjunto de cuatro obras que datan desde hace tanto como el 1500 aC. Contienen himnos, mantras, ensalmos y cánticos que guían las prácticas rituales. Los Upanishads se consideran comentarios sobre los Vedas que tratan sobre la meditación y la filosofía.

La más conocida de las escrituras hindúes es el Bhagavad Gita, conocida como la "Canción de Dios”. Es considerado por muchos como el compendio más sucinto y accesible sobre las creencias y prácticas hindúes.

El Hinduismo en India y en Estados Unidos

Actualmente en la India, el sistema de castas (posición) que una vez caracterizó al hinduismo tiene menos impacto en la forma en que vive la gente, excepto en las ciudades y pueblos más pequeños.  Las castas (posiciones) representan las diferentes clases en las que las personas nacen. También determinan los tipos de ocupaciones que tienen las personas. Por lo general, a las personas no se les permite cambiar de castas (posición) o casarse fuera de ellas.

Hay cuatro castas (posiciones) principales, aunque las castas (posiciones) inferiores han sido subdivididas en numerosas subcastas.5 Algunos de los miembros inferiores de la sociedad en el pasado eran eludidos como "intocables”. Se creía que estaban cosechando las consecuencias de su mal karma. Mientras que se han producido algunas reformas del sistema de castas (posición), esta distinción entre las personas ha fomentado crisis de pobreza, desnutrición y desempleo en la India moderna.

En los Estados Unidos, el sistema de castas entre los hindúes es mucho menos prominente, y, naturalmente, hay un número menor de templos hindúes. Sin embargo, las familias todavía se reúnen en lugares de adoración informales cuando les es posible.

En general, los hindúes suelen ser tolerantes con otras religiones porque a menudo las ven como otros caminos hacia Brahman,6 Este punto de vista promueve la aceptación y la paz, que de hecho es una característica admirable del hinduismo.


  1. “Hinduism: The World's Third Largest Religion," Religious Tolerance, http://www.religioustolerance.org/hinduism.htm.
  2. La diversidad que se encuentra en la religión hindú hace que sea difícil describir una sola visión del mundo. La descripción actual es más acorde con la tradición brahmánica. Véase A Brief Introduction to Living Religions [Una breve introducción a las religiones vivientes], de Mary Pat Fisher3° ed., (Upper Saddle River, NJ: Pearson Education, 2012).
  3. Young India [La joven India], 12 de enero de 1926.
  4. Para más detalles sobre las deidades hindúes y la adoración, véase The Essentials of Hinduism: A Comprehensive Overview of the World’s Oldest Religion [Lo esencial del hinduismo: Una visión global de la religión más antigua del mundo], de Swami Bhaskarananda (Seattle, WA: Viveka Press, 2002), 65–78, 137–144.
  5. Para más información sobre el sistema de castas, o lo que el erudito religioso Huston Smith llama “las estaciones de la vida”,  véase The Illustrated World’s Religions: A Guide to Our Wisdom Traditions [Religiones del mundo ilustrado: Una guía para nuestras tradiciones de sabiduría], de Huston Smith, (San Francisco, CA: Harper, 1994), 43–46.
  6. Sobre el espíritu de tolerancia en el hinduismo, nótese cómo la Suprema Corte de la India define al hinduismo en “The DNA of Dharma” [El ADN del Dharma] Hinduism Today [El hinduismo en la actualidad] (1990), 33.
  7. Crédito de Foto: Stephane Bidouze / Shutterstock.com.
 
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